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À court de médecins alors que le virus augmente, l'Europe centrale sonne l'alarme République tchèque Médecins Europe de l'Ouest Patients Pologne

Des soldats en Pologne font des tests de coronavirus. Les troupes de la Garde nationale américaine ayant une formation médicale se dirigent vers la République tchèque pour y travailler aux côtés de médecins. Un étudiant d'une université tchèque effectue des prélèvements sanguins vers des laboratoires et le maire de la capitale prend des quarts dans un hôpital

Alors que les cas augmentent dans de nombreux pays d'Europe centrale, les pompiers, les étudiants et les médecins à la retraite sont invités à aider à renforcer les systèmes de soins de santé en difficulté.

«C'est en fait terrifiant», a déclaré le Dr Piotr Suwalski, chef du service de chirurgie cardiaque d'un hôpital polonais, un jour où les cas quotidiens de COVID-19 ont augmenté de 20% dans tout le pays. "Je pense que si nous continuons à gagner 20% par jour, aucun système ne pourra y résister."

Même avant la pandémie, de nombreux pays de la région étaient confrontés à une pénurie tragique de personnel médical en raison d'années de sous-financement dans leurs secteurs de la santé publique et d'un exode de médecins et d'infirmières vers des emplois mieux rémunérés en Europe occidentale après l'adhésion des pays à l'Union européenne en 2004. Aujourd'hui, avec le virus déchirant leurs hôpitaux, de nombreux agents de santé sont devenus malades, aggravant le manque à gagner.

Plus de 13 200 membres du personnel médical à travers la République tchèque ont été infectés, dont 6 000 infirmières et 2 600 médecins, selon le syndicat des médecins.

Il n'y a pas que les cliniciens dont ces pays ont besoin. La Pologne et la République tchèque construisent des hôpitaux de campagne alors que les lits se remplissent dans les salles, et les autorités affirment qu'il ne reste que 12 ventilateurs dans tous les hôpitaux prenant des patients COVID-19 dans la région autour de Varsovie, la capitale polonaise.

Cela peut sembler familier, mais pas pour ces pays. De nombreux habitants de la région ont imposé des restrictions sévères au printemps – y compris le scellement des frontières et la fermeture d'écoles, de magasins et de restaurants – et ont vu des taux d'infection très bas alors même que le virus tuait des dizaines de milliers de personnes en Europe occidentale.

Mais maintenant, de nombreux pays d'Europe centrale sont confrontés à une attaque similaire à celle que leurs voisins occidentaux ont connue – et aux mêmes avertissements désastreux.

En annonçant de nouvelles restrictions la semaine dernière, le Premier ministre tchèque Andrej Babis a fixé une date à laquelle le système de santé de son pays s'effondrerait, si les nouvelles réglementations n'étaient pas imposées pour ralentir la propagation du virus: entre le 7 et le 11 novembre.

Avec l'un des taux d'infection les plus élevés d'Europe, les hôpitaux de la République tchèque recherchent désespérément des volontaires. Le gouvernement déploie des milliers d'étudiants en médecine dans des hôpitaux et d'autres étudiants sur des sites de test.

Dans la capitale de Prague, le maire Zdenek Hrib, diplômé en médecine, s'est porté volontaire pour participer aux examens initiaux d'éventuels patients atteints de coronavirus dans un hôpital universitaire. Bientôt, 28 membres du personnel médical des gardes nationaux du Nebraska et du Texas devraient arriver pour aider à soigner les patients de l’hôpital militaire de Prague et d’un nouvel hôpital de campagne au parc des expositions de la ville.

La Croatie a demandé à d'anciens médecins de sortir de leur retraite pour aider dans les hôpitaux, tandis que la Slovénie a mis des médecins à la retraite et des étudiants en médecine actuels en attente au cas où sa situation se détériorerait.

La Pologne, quant à elle, mobilise des soldats pour effectuer des tests COVID-19, afin que les professionnels de la santé puissent se concentrer sur l'aide aux patients, car le stade national de Varsovie et d'autres espaces sont en train d'être transformés en hôpitaux de campagne. Deux fois cette semaine, le pays a signalé un nombre record de nouvelles infections quotidiennes et, mercredi, il a également annoncé un nombre record de décès quotidiens, à 236.

À l’hôpital du ministère de l’Intérieur de Varsovie, principal hôpital pour coronavirus de la capitale, les décès de personnes atteintes de cancer et d’autres maladies sont également en augmentation car les médecins et les infirmières ne peuvent tout simplement pas suivre leurs soins, a déclaré Suwalski, chef du service de chirurgie cardiaque.

«Le nombre de victimes de cette pandémie ne sont pas seulement les patients qui meurent directement du COVID-19», a déclaré Suwalski. «Il y a aussi (des patients) qui meurent à cause du changement de conditions, et même de l'effondrement du système médical.»

Le problème est particulièrement ressenti dans les petits hôpitaux des villes qui ne disposent pas des ressources des centres médicaux universitaires, comme celui de Kyjov, une ville de 11 000 habitants du sud-est de la République tchèque.

Le directeur de l'hôpital là-bas, Lubomir Wenzl, a déclaré que la dotation en personnel était devenue critique en octobre alors que le nombre de patients COVID-19 avait doublé en trois semaines pour atteindre près de 60 et que 75 membres du personnel médical étaient tombés malades.

Il a fait appel à des bénévoles sur les réseaux sociaux et a reçu tellement d'offres que l'hôpital a pu choisir qui il avait besoin. La plupart du temps, l'hôpital a choisi des personnes ayant une formation médicale. Ils gardent une liste d'autres personnes qu'ils peuvent appeler s'ils en ont besoin.

«J'ai des mains et des jambes en bonne santé, et c'est quelque chose que je peux faire en tant que pompier», a déclaré Antonin Kuchar, l'adjoint au maire et un pompier volontaire qui a aidé à déplacer les patients dans l'hôpital.

Vojtech Coufal, étudiant en génie mécanique dans une université de Brno, a également répondu à l'appel. Le jeune homme de 20 ans a suivi une formation en secourisme et expédiait des échantillons de sang autour du campus de l'hôpital.

Bien que l'aide des volontaires soit vitale, leurs rôles sont évidemment limités, a déclaré le Dr Jiri Vyhnal, chef de l'unité de soins intensifs de Kyjov qui traite les patients atteints de COVID-19 dans un état grave.

«Il est impossible de remplacer ces médecins par qui que ce soit d’autre, car vous avez besoin de beaucoup de temps pour acquérir de l’expérience pour devenir un bon spécialiste des soins intensifs», a déclaré Vyhnal. «Le problème est qu’un petit groupe de médecins et d’infirmières devra s’occuper d’un grand nombre de patients traités par ventilation pulmonaire.»

Alors que le nombre de patients atteints de coronavirus augmente, l'hôpital a fermé plusieurs services: ceux pour l'oreille, le nez et la gorge, la neurologie, la rééducation et l'orthopédie.

«Nous avons été forcés d'arrêter de faire des opérations planifiées, mais nous devons continuer avec des opérations urgentes», a déclaré Wenzl, le directeur de l'hôpital.

Le service de soins intensifs, quant à lui, compte 11 patients et peut en accueillir jusqu'à 18, selon Vyhnal.

Il a déclaré que lui et son personnel étaient prêts à travailler pendant leurs jours de congé «pour éviter un scénario italien», faisant référence à la débordement des hôpitaux.

«Nous ferons tout», a-t-il déclaré. "Mais bien sûr, nous avons peur, qui ne le serait pas?"

Gera a rapporté de Varsovie, Pologne. L'écrivain Associated Press Dusan Stojanovic a contribué depuis Belgrade, Serbie.

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