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Avis de décès de Johanna Higgins | Allemagne

Ma mère, Johanna Higgins, décédée à 85 ans, a passé la majeure partie de sa vie adulte en Angleterre après des premières années traumatisantes en Allemagne qui ont été façonnées par la tragédie et la privation provoquées par la seconde guerre mondiale.

Johanna est née à Ratibor (aujourd'hui Racibórz) en Haute-Silésie, aujourd'hui en Pologne, de parents allemands, Paul Wilke, professeur de biologie, et de sa femme, Eleanor (née Müller), un travailleur social, qui s'est installé dans la ville silésienne de Beuthen (maintenant Bytom). À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les Russes ont commencé à expulser les Allemands de souche de la région, et avec peu de préavis la famille de Johanna a été informée d’emporter ce qu’elle pouvait porter et de disparaître.

C'est ce qu'ils firent, mais quand Paul fut plus tard persuadé par Eleanor de rentrer à la maison pour ramasser plus de biens, il fut intercepté par l'armée russe et arrêté. Il n'est jamais revenu dans la famille, périssant peu de temps après dans le camp de concentration de Zgoda, qui a été créé par les Russes en 1945 et utilisé pour emprisonner et torturer les Allemands de Silésie.

Entre-temps, Eleanor et les enfants ont été montés dans des trains. Pour Johanna, 10 ans, c'était comme une aventure, mais pour sa mère, tourmentée de culpabilité et seule avec cinq jeunes enfants, c'était un cauchemar.

Les six d'entre eux sont finalement arrivés dans le village d'Epe en Allemagne de l'Ouest, près de la frontière néerlandaise, où des habitants réticents ont été obligés de les accueillir. La famille a vécu dans une pauvreté lamentable dans une chambre individuelle dans une ferme pendant de nombreuses années avant de pouvoir être relogé de manière satisfaisante. Johanna se souvint de la glace qui tapissait les murs et de la façon dont ils parcouraient les champs à la recherche de pommes de terre ou de carottes errantes pour compléter leur maigre alimentation.

Après avoir fréquenté l'école Werner von Siemens Gymnasium à Gronau, Johanna s'est entraînée à Münster, où sa famille avait finalement déménagé, en tant que professeur de latin et d'anglais. Au milieu de la vingtaine, en vacances à vélo en Angleterre, elle a rencontré Bernard Higgins, un enseignant de Birmingham. Ils ont mené leur romance presque entièrement par lettre et se sont mariés en 1963, déménageant à Dewsbury, dans le Yorkshire, où ils se sont consacrés à la vie de famille.

Johanna a veillé à ce que notre maison d'enfance soit riche en chansons, en aliments et en traditions silésiennes, tout en embrassant la culture britannique (y compris les mots croisés cryptiques), qu'elle adorait.

Johanna a enseigné à l'école secondaire de Brooksbank à Elland, dans le West Yorkshire, s'efforçant d'inculquer aux enfants de la classe ouvrière du Yorkshire un amour du latin et des classiques. Elle portait leurs railleries régulières de «nazi» avec une dignité tranquille jusqu'à ce que son directeur soit persuadé de répondre.

Elle est restée à l'école pour le reste de sa vie professionnelle et, après sa retraite, elle a voyagé en Allemagne chaque année, rendant visite à sa famille et à d'anciens camarades de classe de cette période maigre après la guerre, revivant ses souvenirs avec des rires et des larmes.

Bernard est décédé en 2017. Johanna laisse dans le deuil quatre enfants, Gerald, Peter Anne-Marie et moi, et six petits-enfants.

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