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Bras long du droit et de la justice: le professeur de Sydney attaqué par le parti au pouvoir en Pologne | Pologne

Wojciech Sadurski ne semble pas immédiatement être un danger pour un gouvernement étranger. Le jour, le juriste de renommée internationale est titulaire de la chaire Challis de jurisprudence de l'Université de Sydney. La nuit, il publie des vidéos sur YouTube de son autre passion – jouer de la batterie sur les standards du jazz.

Mais le professeur de 70 ans a dû faire attention à un battement de tambour plus inquiétant depuis que le parti au pouvoir et le diffuseur public de son pays d'origine, la Pologne, l'ont poursuivi pour diffamation à cause de tweets les accusant séparément de se livrer aux nationalistes d'extrême droite et de harceler les opposants politiques du gouvernement.

Vendredi, Sadurski devait être contre-interrogé à distance depuis une salle d'audience de Varsovie, lors de la première audience de l'une des trois affaires à son encontre qui ont ajouté à l'alarme dans les cercles juridiques internationaux et les autres membres de l'UE de la Pologne sur le parti de droite et de justice de plus en plus attaque effrontée contre l'indépendance du pouvoir judiciaire.

Des universitaires juridiques du monde entier se sont rassemblés pour défendre Sadurski sous le hashtag #withwoj, avec des centaines de personnes signant une lettre ouverte qualifiant les poursuites de «campagne de harcèlement coordonnée … contre un universitaire bien connu et respecté qui a clairement frappé un nerf avec son puissant critique de la situation dans son pays d'origine ».

Le cas de Sadurski a été initialement déclenché par une controverse sur la commémoration annuelle de l’indépendance de la Pologne le 11 novembre, qui est de plus en plus dominée par des nationalistes extrémistes. La veille de l'événement de 2018 marquant le centenaire de l'État polonais moderne, où le président Andrzej Duda a maladroitement combiné un événement officiel avec la marche organisée par l'extrême droite, Sadurski a tweeté que «aucune personne honnête» ne devrait être présente, et a évoqué Droit et justice. (PiS en polonais) en tant que «groupe criminel organisé» de connivence avec les néonazis.

Andrzej Duda
Le président polonais, Andrzej Duda, s’exprime lors de la marche controversée à Varsovie le 11 novembre 2018, qui a marqué le centenaire de la récupération de l’indépendance de la Pologne. Photographie: Czarek Sokołowski / AP

Deux mois plus tard, il a également encouru la colère du radiodiffuseur public du pays, TVP, à la suite de l’assassinat du maire libéral de Gdansk, Paweł Adamowicz. Sadurski a accusé les médias gouvernementaux sur Twitter de traquer Adamowicz sur ses opinions, faisant référence à un comportement «goebbelsien», mais sans nommer TVP. Néanmoins, il a engagé une action civile et pénale pour diffamation, alléguant que son tweet équivalait à une allégation selon laquelle il avait incité au meurtre. La condamnation dans l’affaire pénale – qui sera désormais entendue en décembre après le report de l’audience de vendredi – est passible d’une peine maximale de 12 mois de prison et de lourdes sanctions financières.

Sadurski, qui est arrivé pour la première fois en Australie en 1981 et a la double nationalité, est un commentateur régulier dans les médias polonais et bien connu dans les cercles juridiques. Il n’a pas honte de ses déclarations, disant: «Les gens qui ne regardent pas la télévision publique polonaise ne réalisent pas à quel point c'est agressif et vulgaire.

«J'ai exercé mon droit de critique publique en tant que citoyen concerné et en tant qu'avocat.

Professeur Wojciech Sadurski
Le professeur Wojciech Sadurski dit qu'il se défendra en tant qu'avocat, mais aussi avec «mes sentiments et mes émotions en tant que citoyen». Photographie: Carly Earl / The Guardian

Il défend la référence aux nazis comme «une invective presque normalisée et légère» dans le commentaire polonais, soulignant que TVP a utilisé la même phrase elle-même.

«Je crois toujours en l’indépendance judiciaire»

La toile de fond des affaires Sadurski est une campagne concertée de Law and Justice pour plier le système juridique polonais à ses propres fins. Depuis que le parti a remporté le gouvernement en 2015, il a pris le contrôle de la nomination, de la promotion et de la discipline des juges, et a utilisé ce pouvoir pour intimider et harceler ceux qui ne sont pas d'accord avec lui. Cela a conduit à une confrontation avec la Commission européenne, qui a conduit la Pologne devant la Cour de justice européenne en octobre 2019.

En décembre, le parti a adopté une législation interdisant à tout juge polonais de remettre en question la légalité de ses nominations, ce qui a provoqué un nouveau défi de la part de la commission et un avertissement du président de sa propre cour suprême selon lequel l'adoption de la loi pourrait même mettre l'adhésion de la Pologne à l'Union européenne en péril.

Lorsqu'on lui a demandé s'il considérait les poursuites contre lui comme une escalade des mesures à l'intérieur de la Pologne, Sadurski a répondu: «Absolument. Parce que je fais partie de la communauté juridique, je suis considéré comme faisant partie de cela, faisant partie du syndrome plus large de l'attaque des institutions libérales. "

Lors d'une audition à Varsovie en novembre 2019 pour l'affaire civile engagée par Law and Justice, Sadurski a vigoureusement défendu sa position sur la base de la liberté d'expression, invoquant ses connaissances en tant que juriste universitaire, mais aussi «mes sentiments et mes émotions en tant que citoyen».

«À mon avis, le parti au pouvoir jouit de pouvoirs presque illimités et de très larges avantages matériels», a-t-il déclaré. «Il n'y a qu'une seule chose qui manque au PiS. Il n'a aucun privilège de faire taire leurs critiques. Ce procès est également une tentative de saisir ce privilège. Et si cette tentative était approuvée, elle achèverait le processus de faire taire les critiques. Paradoxalement, cela confirmerait l'exactitude de mon diagnostic.

Sadurski joue de la batterie sur l’hymne à la liberté d’Oscar Peterson.

Le professeur est pessimiste quant à l’avenir de la Pologne libérale, en particulier depuis que Duda a été réélu de justesse en juillet, renforçant ainsi le contrôle de Law and Justice sur la présidence et le parlement pour les trois prochaines années. À présent, pense-t-il, il s’efforcera de s'emparer totalement de la justice, de museler les médias privés toujours dynamiques et d’émasculer le gouvernement municipal – presque toutes les grandes villes de Pologne sont contrôlées par des partis d’opposition.

Il reste beaucoup plus optimiste quant à l'issue de ses affaires («parce que je crois toujours en l'indépendance judiciaire en Pologne»), même s'il fait face à des coûts financiers potentiellement énormes s'il perd. Il a remporté une victoire sans équivoque lorsque l'affaire Law and Justice a été rejetée en juin, mais elle a fait appel, et de nouveaux appels sont inévitables quelle que soit l'issue initiale des affaires TVP. Tous ses avocats ne peuvent pas travailler bénévolement.

Il dit avoir reçu «un soutien extrêmement fort et rassurant» de l'Université de Sydney, ainsi que de collègues internationaux. Malgré les menaces juridiques et le climat politique de plus en plus sombre, il n'a aucun scrupule à retourner en Pologne pour combattre les cas, si Covid le permet.

«J'irais et j'y suis allé. J'ai comparu devant le tribunal en personne, avec mes avocats. J'ai fait ma propre déclaration… Ma position a toujours été, et chaque fois que c'est faisable, j'irai.

«C’est mon pays, je ne vais pas m'en vouloir parce qu’il a un gouvernement horrible.»

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