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En Pologne, nous sommes devenus les spectateurs du démantèlement de la démocratie | Karolina Wigura et Jarosław Kuisz | Nouvelles du monde

TLe projet politique et idéologique mis en œuvre par le parti au pouvoir populiste de Pologne, Droit et justice (PiS), a encore un long chemin à parcourir. La réélection du candidat du parti Andrzej Duda à la présidence le mois dernier n’a fait qu’ouvrir un nouveau chapitre et elle sera encore plus exigeante pour les libéraux qu’auparavant.

L'attention internationale se concentre peut-être sur la Biélorussie, mais en Pologne, les ministres viennent d'annoncer un programme d'automne qui implique une attaque simultanée contre le pouvoir judiciaire et les médias indépendants. Cela coïncide avec l'intensification de la pression sur la communauté LGBT + sous la forme d'agressions verbales de la part de personnalités du PiS. Les manifestations dans les villes du pays contre l'emprisonnement provisoire d'un militant LGBT + ont conduit non pas à un dialogue, mais à l'arrestation brutale de dizaines d'autres.

Pourtant, Duda, qui se tenait sur une plate-forme anti-LGBT +, a terminé sa campagne avec une déclaration étonnamment émolliente. «Si quelqu'un s'est senti offensé par mon action ou mes paroles au cours de ces (dernières) cinq années, pas seulement pendant la campagne», a-t-il dit, «veuillez accepter mes excuses.»

Son côté a mené une campagne brutale. Pas un seul rapport impartial sur un candidat de l'opposition n'a été diffusé par le principal programme d'information de la télévision d'État à l'approche du vote. Le principal opposant de Duda, Rafał Trzaskowski, le maire libéral de Varsovie, était régulièrement déshumanisé et menti.

Alors pourquoi Duda s'est-il excusé? Certains observateurs ont supposé qu'il voulait signaler un véritable changement, un souhait de guérir la polarisation de la société polonaise. À notre avis, les paroles de Duda portaient moins l’esprit de Gandhi qu’Oscar Wilde, dont le conseil était de toujours pardonner à ses ennemis, car «rien ne les ennuie autant».

Le discours de Duda était une autre scène dans une pièce de théâtre de longue date qui se joue depuis 2015, orchestrée par Jarosław Kaczyński qui dirige le PiS. Depuis le début de ce spectacle, les médias polonais ont déversé des flots interminables de vitriol sur le pouvoir judiciaire ou des minorités, notamment les réfugiés et la communauté LGBT. En demandant pardon, Duda signalait que tout ce qui avait été dit avant le vote ne devait pas être traité sérieusement.

Mais sa déclaration elle-même doit être prise au sérieux. C'est un signe de notre époque politique. De plus, c'est là que la Pologne illustre utilement un phénomène mondial plus large que nous pourrions appeler «populistainment».

Le phénomène s’applique autant à Donald Trump, au turc Recep Tayyip Erdoğan ou à Thierry Baudet, le leader du Forum populiste pour la démocratie aux Pays-Bas. Essentiellement, cela signifie que les médias deviennent le théâtre d’une représentation continue visant à capter et à retenir l’attention du public.

Bien sûr, le divertissement n'a rien de nouveau en politique. Les citoyens de Rome étaient distraits par le pain et les cirques. Dans les années 1990, d'éminents politiciens ont commencé à se produire littéralement (Bill Clinton jouant du saxophone), à ​​danser le disco (Aleksander Kwaśniewski) ou simplement à importer le show-business dans la politique via la télévision (Silvio Berlusconi). Certains universitaires ont utilisé le terme «politainment» pour caractériser cette époque.

Le populistainment est une nouvelle étape dans ce processus. Si les politiciens démocrates dans le passé utilisaient le divertissement pour réchauffer leur image et paraître plus humains pour mieux vendre leurs idées, le populistainment tourne la tête. Dans le livre de jeu populiste, le divertissement éclipse l'idéologie et l'activité politique traditionnelle comme la construction de structures de parti. Les réseaux sociaux dynamisent la tendance et l'amènent à un autre niveau.

Il faut souligner que cette nouvelle forme de divertissement politique ne signifie pas nécessairement amuser le public. L'humoriste Volodymyr Zelenskiy en Ukraine a montré que les artistes gagnent parfois des élections. Mais le divertissement populaire peut également impliquer de susciter la peur, l'indignation et le mépris.

La stratégie PiS en Pologne est un exemple classique. Que ce soit pour sonner l'alarme en affirmant que l'opposition supprimera la pension alimentaire pour enfants ou en faisant bouc émissaire des personnes LGBT, allemandes ou juives, le PiS veille depuis 2015 à attirer l'attention du public à tout moment. La stratégie du parti est double: d'abord sauter en avant en attaquant quelqu'un, puis faire un bond en arrière et un appel à la responsabilité et à la communauté. Duda a récemment fait exactement cela: après avoir attaqué des personnes LGBT, il a appelé à la tolérance quelques jours plus tard.

La conséquence la plus fondamentale du populistainment est la marginalisation de la vérité dans le discours public.

Les recherches menées par une équipe du Massachusetts Institute of Technology sur les informations vraies et fausses diffusées via Twitter prouvent que les fausses rumeurs affectent non seulement les élections, mais également les décisions économiques et d'investissement. À une échelle sans précédent, les politiciens se disputent l'attention du public. Le populistainment change non seulement notre politique, mais notre monde en général.

Ce n’est pas seulement une question de style politique. Des populistes comme Kaczyński, Viktor Orbán de Hongrie et Trump ont également un agenda politique. Ils veulent subordonner les institutions étatiques et les médias à leurs partis ou à un petit cercle de pouvoir. En Pologne, le populistainment est utilisé comme un voile pour la refonte du système judiciaire, tout comme la version PiS de la démocratie est utilisée comme un voile pour les comportements autoritaires. Les populistes savent grâce aux neurosciences que servir de la dopamine est l'un des meilleurs moyens de garder nos cerveaux facilement ennuyés accrochés. Ils transforment délibérément le débat public en un chaos d'émotions enflammées, de réactions défensives et de rumeurs.

Et l’utilisation stratégique du divertissement par les populistes pour gagner pose un défi fondamental aux défenseurs de la démocratie libérale. Appeler les populistes «fascistes» et «autoritaires» a cessé depuis longtemps de faire impression aux électeurs. Si justifiée qu'elle soit, elle est devenue répétitive, inintéressante et donc, malheureusement, inefficace. Si les démocrates libéraux n'apprennent pas le pouvoir du spectacle à l'ère de la politique de la dopamine, ils disparaîtront sans pertinence. Et si le populisme consiste à créer un spectacle qui dépeint la démocratie libérale en ruine, le libéralisme doit offrir un spectacle alternatif.

Des campagnes thématiques, axées sur des idées positives pour l'avenir sont une option. Trzaskowski a essayé cela dans la course présidentielle polonaise, avec son slogan «Nouvelle solidarité», une idée qui se veut unificatrice et pleine d'espoir. Après sa défaite, Trzaskowski a annoncé son intention de construire un mouvement social. Sa réussite dépendra de sa capacité à fournir une alternative robuste et inspirante à la vision réactionnaire du PiS pour la Pologne.

Une autre solution consiste à avoir le courage de parler des choses qui provoquent le mécontentement, la peur et la frustration du public. Les populistes n’ont pas peur de parler des émotions des gens et gagnent souvent à cause de cela. Les libéraux ne devraient pas essayer de manipuler les émotions, mais plutôt travailler avec elles. La peur peut se traduire en courage, la perte en espoir et l'anxiété en créativité.

À moins que les adversaires du PiS ne puissent fournir leur propre vision gagnante avec une bonne dose de divertissement, ils risquent de perdre la chance de façonner l’avenir de la Pologne pour au moins la prochaine décennie. Dans le monde entier, les libéraux risquent le même sort.

Jarosław Kuisz est historien, rédacteur en chef de l'hebdomadaire polonais Kultura Liberalna et chercheur à l'Institut d'études avancées de Berlin

Karolina Wigura est historienne, rédactrice politique de l'hebdomadaire polonais Kultural Liberalna et membre de l'Institut d'études avancées de Berlin.

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