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En tant que Polonais et Hongrois, nous exhortons l'UE à rester ferme sur l'état de droit | Máté Varga | Nouvelles du monde

UNEs Les dirigeants européens se réunissent à Bruxelles cette semaine, les bâtiments et monuments municipaux de Varsovie et de Budapest ont été éclairés en bleu. Les illuminations, organisées par les groupes de campagne et les maires de ces villes, se veulent un rappel puissant de la sombre voie à suivre si l'UE se tient à l'écart alors que l'État de droit est éteint en Pologne et en Hongrie. Les lumières sont un appel à la solidarité avec les millions de citoyens des deux pays qui soutiennent que le financement de l'UE devrait être subordonné au respect de ces droits fondamentaux par leurs gouvernements.

Le déblocage de 1,8 milliard d'euros de fonds européens pour la reconstruction après la pandémie et le budget 2021-2027 de l'UE sont en jeu. Jusqu’à présent, l’accord a été déraillé par le Hongrois Viktor Orbán et le Polonais Mateusz Morawiecki en raison de leur réticence à accepter que l’adhésion à l’UE dépende du respect des valeurs démocratiques.

Ce n'est bien sûr pas un nouveau combat pour ces deux dirigeants. Depuis des années maintenant, en Pologne et en Hongrie, nous devons lutter contre nos gouvernements nationaux qui sapent les valeurs fondamentales: la démocratie et les droits de l’homme qui sous-tendent l’adhésion à l’UE. Des centaines de milliers d’entre nous sont descendus dans la rue, année après année, pour lutter contre leurs tentatives de contrôler les médias, le système judiciaire et les systèmes politiques démocratiques de notre pays.

La liste des violations de l'état de droit, de la société civile, de l'indépendance judiciaire et de la liberté de la presse dans nos pays est longue. Il est notoire que le gouvernement hongrois a bafoué la liberté académique en rendant impossible le fonctionnement de l'Université d'Europe centrale de Budapest – la première fois qu'une université est contrainte à l'exil depuis la guerre. En Pologne, le parti au pouvoir pour la loi et la justice (PiS) a pris le contrôle de l'ancien Conseil national de la magistrature indépendant – en veillant à ce que la nomination, la promotion et la discipline des juges du pays soient décidées par les fidèles du parti.

Au moment où j'écris, PKN Orlen, la compagnie pétrolière publique polonaise, vient d'acheter Polska Press, un média privé qui touche 11 millions de Polonais chaque jour. Les critiques expriment leur inquiétude, et ils ont raison de le faire, étant donné le schéma des événements en Hongrie d'Orbán. Ici, les médias indépendants sont tombés, les uns après les autres, entre les mains de personnalités pro-gouvernementales – dans la mesure où presque aucun média gouvernemental indépendant ou critique n'existe maintenant dans le pays.

Il n’est pas exagéré de dire que la démocratie est menacée en Pologne et en Hongrie. Dans une importante enquête menée auprès de citoyens, l’année dernière, les deux tiers des Polonais (64%) ont indiqué qu’ils pensaient que l’état de droit était compromis dans leur pays. Alors qu'en Hongrie, 58% des personnes interrogées ont estimé que leur système politique était «cassé».

Je me souviens encore des célébrations dans ma ville natale lorsque la Hongrie a rejoint l'Union européenne en 2004. Pour ceux qui avaient grandi derrière le rideau de fer, c'était un moment où nous savions que nous serions à l'abri de la tyrannie et faire partie d'un collectif avec notre Amis européens.

Grâce à notre adhésion à l'UE, nous avons pu entreprendre des réformes qui ont solidifié et renforcé l'état de droit, garanti les libertés et nous ont permis de vivre et de prospérer en tant qu'Européens. Et c'est une position qui se reflète, enquête après enquête, avec une récente série de sondages qui a révélé que 73% des Polonais et 65% des Hongrois estiment que l'adhésion à l'UE a été bonne pour la prospérité de leur pays.

Chez aHang en Hongrie et Akcja Demokracja en Pologne, nous soutenons des centaines de milliers de citoyens des deux pays qui croient en un mécanisme liant le financement de l'UE à l'état de droit. Nous avons reçu des messages de soutien de personnes exprimant des sentiments tels que: «Etre esprit et corps en Europe était mon rêve de jeunesse»; «L’adhésion de la Pologne à l’UE a été un jour très spécial pour moi»; et «les actions actuelles du gouvernement polonais sont un crime contre ses citoyens».

Ce sont des sentiments largement répandus et ignorés par Orbán et Morawiecki.

Les dirigeants européens doivent faire un choix. Ils peuvent apaiser Orbán et Morawiecki et laisser tomber les citoyens hongrois et polonais préoccupés par les libertés fondamentales. Cela encouragerait les deux dirigeants et montrerait aux autres dirigeants nationalistes que les tactiques de chantage peuvent être efficaces. Cela alimenterait un nouveau passage à l'autoritarisme, non seulement en Hongrie et en Pologne, mais dans toute l'Europe, et provoquerait une fracture inutile de l'UE27. Une alternative serait d'affronter ces «tigres de papier» et de se tenir aux côtés des citoyens de ces deux pays pour la défense de nos valeurs, en tant qu'Européens.

Nous, ainsi que des centaines de milliers de citoyens hongrois et polonais, les exhortons à rester fermes contre les tactiques d’intimidation d’Orbán et de Morawiecki et à montrer l’exemple de la manière dont l’Europe traite les autocrates. Il n'y a pas de division est-ouest entre les populations de l'UE27. Nous sommes aussi attachés à la démocratie et à l’État de droit, et avons autant le droit que les Européens de l’Ouest d’exiger que nos dirigeants les laissent intacts. Nous avons besoin du soutien du reste de l'UE pour défendre les valeurs que nous partageons.

Máté Varga est la fondatrice de aHang (theVoice), le plus grand groupe de campagne progressiste de Hongrie, et la présidente de la Civil College Foundation

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