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Grand portrait de Copernic à voir pour la première fois au Royaume-Uni | Art et désign

Une peinture spectaculaire de trois mètres de large de l'astronome Copernic sera présentée pour la première fois au Royaume-Uni, pour mettre en valeur un artiste superstar du XIXe siècle peu connu en dehors de son pays d'origine.

La National Gallery a déclaré que Jan Matejko était largement considéré comme le peintre national de Pologne, vénéré pour ses immenses représentations minutieusement détaillées de moments clés de l'histoire de la nation.

Son chef-d'œuvre, l'astronome Copernic, ou Conversations avec Dieu, est son portrait de Nicolas Copernic, l'astronome du XVIe siècle qui a transformé notre compréhension du système solaire.

Il est suspendu dans la chambre du Sénat de l'Université Jagellonne de Cracovie, d'où il sort rarement. La National Gallery a annoncé lundi qu'elle présenterait le tableau au printemps dans une exposition gratuite présentant Matejko au public britannique.

Le tableau célèbre les réalisations de Copernic, la première personne depuis les Grecs de l'Antiquité à se rendre compte que c'est le soleil, et non la Terre, qui est au centre de notre système planétaire et que nous tournons autour de lui.

La toile monumentale montre Copernic agenouillé émerveillé sur un toit de sa ville natale de Frombork en train de discuter avec Dieu de sa découverte.

Il a été exposé à un moment où le débat faisait rage sur la nationalité de Copernic, l'Allemagne et la Pologne le réclamant.

La peinture de Matejko dit que Copernic est incontestablement polonais, apportant à l’œuvre une renommée et une révérence instantanées. Il est devenu un symbole de l'identité culturelle polonaise, avec des milliers de reproductions diffusées avant d'être acquis par abonnement pour l'université.

Christopher Riopelle, conservateur des peintures post-1800 à la National Gallery, a déclaré: «Matejko considérait son rôle non seulement comme l'enregistrement de grands événements de l'histoire polonaise, mais aussi comme l'expression de leur signification profonde pour les Polonais.

«Il se situe à la fin d'une longue tradition de peinture d'histoire et, comme le monde le redécouvre, était l'un de ses représentants les plus ingénieux et les plus provocateurs.

L’exposition, retardée de l’été par la pandémie, comprendra un exemplaire du livre dans lequel Copernic expose sa théorie héliocentrique, De Revolutionibus Orbium Coelestium, prêté par le National Maritime Museum, ainsi que des instruments astronomiques du musée de l’Université Jagellonne.

Conversations avec Dieu, Copernic de Jan Matejko sera présenté gratuitement à la National Gallery du 25 mars au 27 juin 2021.

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