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Ida Haendel avis de décès | La musique

La violoniste d'origine polonaise Ida Haendel, décédée à l'âge de 96 ans, a captivé le public du monde entier avec une combinaison de rigueur classique et de chaleur romantique – le mélange de «glace et feu… tout simplement époustouflant» qu'un critique a trouvé dans un enregistrement de le concerto Sibelius. Il a été tiré de son avant-dernier concert Promenade au Royal Albert Hall de Londres en 1993; la dernière de ses 68 Proms est venue l'année suivante, avec le concerto de Britten.

Quand Haendel a commencé aux Proms, avec le concerto de Beethoven (1937) et les Brahms (1938), les concerts avaient toujours lieu au Queen’s Hall, près de Regent’s Street, et leur chef d'orchestre, Henry Wood, a été l'un de ses premiers champions. Elle a ensuite donné aux Proms des représentations d’œuvres de Mozart à Stravinsky, avec des comptes-rendus télévisés du premier concerto de Chostakovitch (1976) et, dans la nuit dernière de la saison, le troisième de Saint-Saëns (1989).

Dans l'enregistrement de Brend de Haendel (1977), elle restaure les octaves ajoutées par son premier interprète, Antonio Brosa, mais abandonnées par le compositeur dans une révision ultérieure: la sécurité de Haendel en octaves et l'utilisation parfaitement jugée de la diapositive expressive, le portamento, étaient des caractéristiques d'un son très caractéristique qui combinait une grande précision avec un lyrisme intense. Couplé avec le Britten était le concerto de Walton, qui a fait l'éloge de l'enregistrement. L'approbation d'un autre compositeur, Sibelius, est venue après une émission de son concerto à la radio finlandaise de 1948: "Vous l'avez joué magistralement à tous égards … Je me félicite que mon concerto ait trouvé un interprète de votre rare standard."

Ida Haendel interprète la troisième de Saint-Saens lors de la dernière soirée des Proms, 1989

Le label Testament a réédité ses premiers enregistrements de concertos et a placé le Sibelius à partir de 1993 aux côtés d'un récit de concert de l'Elgar, tous deux avec le City of Birmingham Symphony Orchestra sous la direction de Simon Rattle. Le label Hänssler a sorti six performances des années 1960 sur CD, dont Dvořák, Khachaturian et Bartók Second, avec le Stuttgart Radio Symphony Orchestra. Alors que son jeu n'était pas du tout sentimental, elle savait exactement comment le faire comprendre.

Originaire de Chelm, près de la frontière orientale de la Pologne, Haendel a raconté son histoire dans son autobiographie Woman With Violin (1970). À l'âge de trois ans et demi, elle a émerveillé sa mère, Fela, en reproduisant une chanson au violon. Son père portraitiste, Nathan Hendel, a refusé la possibilité de devenir lui-même violoniste par son père rabbin, a investi toutes ses énergies et ses espoirs dans sa progression.

Après avoir déménagé à Varsovie pour poursuivre les études d'Ida, son père a découvert que le célèbre violoniste polonais Bronisław Huberman devait être à une réception. La petite fille a commencé à jouer pendant que Huberman était absorbé par la conversation; quand il l'a entendue, il s'est interrompu et a dit: "J'ai de mon temps entendu beaucoup de talents, mais c'est le plus grand de tous."

Joseph Szigeti en visite a répondu de la même manière et a accepté de lui enseigner gratuitement – à condition qu'elle se rende d'abord à Paris avec son père. À leur arrivée, Szigeti partait pour une tournée aux États-Unis, mais ils ont trouvé un enseignant à Carl Flesch, qu'ils ont finalement suivi à Londres.

Les débuts de Haendel là-bas sont venus dans un récital de Queen's Hall en décembre 1936. Pour convaincre le conseil du comté de Londres qu'elle aurait 14 ans pour une représentation dominicale du concerto de Brahms avec Wood en janvier 1937, son père a présenté un certificat indiquant une date de naissance en 1923 , selon un profil-écrivain pour le magazine Strad. L'imprésario Harold Holt a annoncé le «succès phénoménal» de Haendel lorsque Wood lui a demandé de revenir en mars pour le Beethoven, qui était ensuite programmé pour les Proms en septembre suivant.

Haendel admirait grandement les étoiles de l'écran argenté et émulait beaucoup d'entre elles en coupant quelques années de son âge dans son autobiographie. Mais même avec une année de naissance de 1923 plutôt que de 1928, sa première réalisation était étonnante: elle a remporté le prix Huberman pour les jeunes artistes polonais avec le Beethoven en 1933, et s'est classée septième au premier concours Wieniawski à Varsovie en 1935. Première et deuxième places allé à Ginette Neveu et David Oistrakh; la mort de Neveu dans un accident d'avion en 1949 a laissé Haendel comme la seule femme parmi les grands solistes de violon dans les années qui ont suivi la seconde guerre mondiale, et un modèle pour beaucoup.

Toute mention ultérieure de son âge a vu une Haendel offensée blâmer joyeusement le LCC et réprimander les enquêteurs avec un certificat donnant 1928 comme année de sa naissance. Dans le même esprit, elle embellit son nom de famille pour qu'il partage une orthographe avec celle du compositeur saxon né Georg Friedrich Haendel. Comme elle a rapidement souligné, ils pourrait ont été liés.

Pendant la seconde guerre mondiale, elle se produit dans des usines, dans les concerts de la National Gallery de Myra Hess et pour les troupes britanniques et américaines. De 1940 à 1947, elle a enregistré un large éventail d'œuvres pour violon et piano pour Decca, dont certaines ont été rééditées en 2000 en tant que compagnon d'un nouvel enregistrement d'œuvres de Szymanowski, Bartók et George Enescu – sa troisième sonate.

Les premiers enregistrements de concerto de Haendel – Bruch’s First (1948) et Beethoven (1951) – ont été rendus possibles par Walter Legge, le grand imprésario du médium, qui l’a réunie avec Rafael Kubelík et le Philharmonia Orchestra. Kubelík, réfléchie et peu démonstrative, était une chef d'orchestre à qui elle se réchauffait; avec Sergiu Celibidache, elle a eu une amitié plus étroite et plus agitée, qui a abouti à un enregistrement acclamé du concerto de Brahms (1955).

Les Brahms et Sibelius sont devenus ses œuvres phares et elle méprisait les habitudes de représentation irréfléchies telles que ralentir dans les dernières mesures du premier. Lorsque, avec l'Orchestre symphonique de Bournemouth, le chef d'orchestre Paavo Berglund la taquinait en le faisant de façon très pointue, elle s'avança vers le podium, remuant le doigt avec reproche.

Avant la guerre, elle était apparue aux Pays-Bas et en France: dès qu'elle était terminée, elle avait envie de partir en tournée plus loin, y compris aux États-Unis, même si les voyages devaient alors se faire par voie maritime. Elle connut un succès notable en Union soviétique (1966), accompagna le London Philharmonic Orchestra au premier festival des arts de Hong Kong (1973), et avec le BBC Symphony Orchestra to China (1981), le premier soliste occidental à y apparaître après la révolution culturelle.

En 1952, elle a déménagé à Montréal et en 1979 à Miami, mais a continué à utiliser Londres comme base et en 1991, elle a été nommée CBE. Sa fiabilité absolue dans le répertoire standard a éclipsé sa volonté d'explorer des œuvres moins familières, bien que dans un concert de l'Union européenne de radiodiffusion, elle ait couplé deux concertos relativement négligés, le Schumann et le Szymanowski Second.

Elle a également joué des œuvres de Wieniawski, Glazunov, Reger, Bloch, Prokofiev, Vaughan Williams, Allan Pettersson (son long deuxième concerto sans compromis, qui lui est dédié, qu'elle a créé en 1980 et enregistré), Alfredo Casella et Luigi Dallapiccola (sa Tartiniana Seconda , qu'elle créa en 1957).

La seule chose qui manquait à sa carrière était une série soutenue de nouveaux enregistrements dans les années 1960 et 70, lui laissant le sentiment qu'elle n'avait jamais la reconnaissance qu'elle méritait.

Le documentaire du réalisateur néerlandais Paul Cohen I Am the Violin (2004) a souligné d'autres préoccupations qui ont duré toute sa vie: "Je n'ai jamais été un enfant!" elle déclare; visitée par sa sœur aînée Alice, son accompagnatrice au piano sur certains des premiers enregistrements, elle a noté avec regret que si elle avait eu l'apparence d'Alice, elle "aurait pu conquérir le monde".

Rien de tout cela ne préoccupait le moins le public des concerts, pour qui la vue de sa petite silhouette s'affairant délibérément sur le devant de l'orchestre promettait une démonstration d'engagement néanmoins intense pour être soigneusement contrôlée.

Comme elle a assuré une jeune aspirante soliste dans le documentaire télévisé polonais de Christine Jezior Ida Haendel: This Is My Heritage (2011), le but de l'exercice était de faire tomber les gens de leurs chaises. Elle adorait toute l'affaire d'être sur scène et, lorsqu'on lui a présenté un bouquet post-concerto pour la millième fois, elle a exprimé la gratitude aux yeux écarquillés qu'elle pourrait avoir en tant que fille.

Jouer des concertos était sa préoccupation primordiale, et dans les récitals une gamme limitée de sonates avait tendance à se reproduire – celles de Mozart en si bémol, Beethoven en do mineur, Brahms en ré mineur et le Franck – avec Poème de Chausson et Chaconne de Bach; son enregistrement de l'intégralité des œuvres de Bach pour violon non accompagné a été publié en 1996. Il a fallu attendre 2000, puis de nouveau en 2001, pour qu'elle apparaisse en récital au Wigmore Hall de Londres; en 2006, elle est revenue à Chelm pour un concert, capturé sur un C D; et en 2010, elle a donné un récital de la National Gallery pour commémorer la musique en temps de guerre là-bas. La sortie par Sony de Chaconne (2013), un récital enregistré en 2008, l'a vue de retour à Londres pour une semaine d'activités dont certaines de jeu.

Une force de la nature partout, en tant que fille, elle avait hâte de commencer; plusieurs décennies plus tard, elle ne souhaitait pas s'arrêter.

Haendel laisse dans le deuil deux neveux.

Ida Haendel (Hendel), violoniste, née le 15 décembre 1923; décédé le 30 juin 2020

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