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Je suis un observateur électoral et le manque de contrôle créé par le coronavirus me fait peur. Cela n'aidera que les autocrates

Alors que les élections reprennent dans le monde, il y a un risque réel que beaucoup se déroulent sans un examen international approprié. Ce ne sont que de bonnes nouvelles pour les autocrates.

Même des pays comme les États-Unis pourraient avoir leurs «pires» élections de mémoire d'homme en termes de problèmes potentiels et le Royaume-Uni devrait utiliser la fusion du Foreign Office (FCO) et du Department for International Development (DfID) pour devenir un leader mondial dans l'observation des élections.

Lorsque Covid-19 a frappé pour la première fois, un certain nombre de pays ont tenté de poursuivre les élections prévues, même si d'autres ont reporté les leurs. Parmi les pays qui voulaient continuer, il y avait la France où le premier tour des élections municipales a eu lieu mais le taux de participation a été si faible (en particulier chez les personnes âgées) que le deuxième tour a été reporté.


Les domaines qui cherchaient à aller de l'avant ont pour la plupart institué des mesures spéciales. Il s'agissait notamment d'élargir la possibilité de voter tôt ou de voter par correspondance. Mais des changements de dernière minute comme celui-ci ne sont pas faciles à réaliser. Aux États-Unis, un certain nombre d'États n'ont pas répondu au grand nombre de demandes de vote par correspondance supplémentaires et le système postal ne peut souvent pas faire face au retour des bulletins remplis à temps pour qu'ils soient comptés. En Pologne, une tentative de déplacer l'élection présidentielle vers un scrutin par correspondance a été stoppée à quatre jours de la fin.

Cependant, ceux qui envisageaient d'aller de l'avant étaient minoritaires. La plupart des élections ont été reportées et sont maintenant reprogrammées pour l'automne ou, dans le cas du Royaume-Uni, une année entière plus tard que leur date d'origine. Mais de nombreux concours n'avaient pas de nouvelle date indiquée lorsqu'ils ont été annulés et les autorités cherchent à les organiser maintenant, car l'impact de Covid-19 commence à s'atténuer pour un certain nombre de pays.

La Serbie a voté lors d'élections législatives le 21 juin, où les résultats provisoires montrent que le parti au pouvoir est susceptible d'avoir une domination écrasante au sein du nouveau parlement. Les élections polonaises ont lieu aujourd'hui et la Biélorussie, un pays qui nie que le coronavirus soit un problème grave, tiendra un vote – et réélira probablement le président Alexander Loukachenko – le 8 août.

Ce qui est commun à toutes ces élections, c'est que la communauté internationale des observateurs sera manquante ou aura une présence considérablement réduite, principalement en raison des restrictions de voyage et du souci de la santé de chaque observateur.

En Serbie, par exemple, le plan initial de l'Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) et son bureau pour la démocratisation et les droits de l'homme était d'avoir environ 400 observateurs sur le terrain le jour des élections et environ 40 personnes dans le pays. pour regarder la période de la campagne. En l'occurrence, ils n'ont pu déployer qu'une équipe de dix personnes. Des réductions similaires sont attendues pour la Pologne et l'organisation attend toujours l'invitation officielle à observer les élections au Bélarus, ce qui signifie que rien ne peut encore commencer.

Dans le tourbillon de Covid-19, les élections et les processus démocratiques peuvent ne pas sembler être les choses les plus importantes. Mais une élection problématique maintenant aura des implications importantes pour les décennies à venir. Avec une super-majorité au Parlement, certains observateurs ont suggéré que le gouvernement d'Aleksandr Vucic en Serbie entamerait la voie tracée par Viktor Orban en Hongrie et le parti Law and Justice (PiS) en Pologne – une érosion des normes démocratiques et restrictions à la liberté des médias.

Une plus grande mission internationale d'observation des élections ne peut bien sûr pas à elle seule empêcher cela. Mais si les observateurs sont capables de voir et de documenter les échecs d'un concours, les nations peuvent faire davantage pour demander des comptes à ces gouvernements. La Serbie a déclaré qu'elle souhaitait s'associer plus étroitement avec l'UE et peut-être, à terme, adhérer. L'un des principes clés du Aquis Communitaire – la compréhension commune de l'UE – est une démocratie forte et un État de droit. Sans les preuves fournies par une observation électorale approfondie, où sont les preuves montrant que la Serbie est prête?

Les missions électorales peuvent par leur présence même, donner confiance aux personnalités de l'opposition pour se lever, encourager les électeurs à se présenter et à voter et elles peuvent décourager la corruption potentielle. Bien sûr, les missions ne peuvent pas faire de miracles. C’est pourquoi il est si décevant de voir que l’UE annonce déjà qu’il est peu probable qu’elle soit présente pour le scrutin ougandais à l’automne. Alors que tout le continent africain connaît Covid-19 plus tard que le reste du monde, il y a bien sûr une préoccupation légitime concernant la sécurité des membres de la mission. Mais abandonner complètement (et annoncer le fait maintenant) est contre-productif.

En ce qui concerne les élections américaines, il existe un risque réel que Covid-19 ait un effet significatif. Par exemple, lors de la primaire tenue au Kentucky cette semaine, le nombre de bureaux de vote physiques a été considérablement réduit avec le retrait de nombreux volontaires, dont la plupart ont plus de 70 ans. À l'extrême, il y avait un bureau de vote pour plus de 600 000 électeurs inscrits.

Il est encore temps pour les États-Unis de bien faire les choses pour novembre, mais tout comme nous soulignons les carences des processus dans les démocraties émergentes, nous devons donc souligner tous les échecs qui se produisent en Amérique.

Comme l'enquête sur la démocratie dans le monde montre que le globe recule de sa ligne des hautes eaux, nous devons nous assurer que les terribles effets de Covid-19 n'interrompent pas notre engagement à promouvoir des élections libres et équitables dans chaque pays et l'observation des élections. les missions en sont un élément clé.

Le gouvernement britannique a décidé de fusionner le FCO et le DfID. Que ce soit la bonne décision ou non est sujet à débat, mais cela donne au Royaume-Uni l'occasion de diriger le monde dans son engagement envers les idéaux démocratiques et l'observation des élections est l'un des moyens les plus efficaces de le faire.

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