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La décision de la Pologne sur l'avortement n'empêchera pas les femmes de demander des licenciements clandestins

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des manifestations normales ont lieu dans toute la Pologne en réponse à une nouvelle décision annulant une partie de la loi sur l'avortement de 1993 – ce qui équivaut en fait à une interdiction légale dans un pays qui avait déjà adopté une approche très restrictive de l'avortement.

L'avortement était auparavant autorisé pour trois motifs. La Cour constitutionnelle a jugé que la disposition autorisant l'avortement en cas d'anomalie fœtale grave était inconstitutionnelle et donc interdite. Les autres motifs justifiant l'avortement légal en Pologne sont lorsque la grossesse menace la vie ou la santé ou lorsque la grossesse résulte d'un viol.

Au cours des trois dernières années, dans le cadre de mes recherches sur l’avortement médicamenteux et l’évolution des modes d’accès à l’avortement, j’ai interviewé de nombreux militants pro-choix en Pologne et dans les pays où voyagent les demandeurs d’avortement polonais. Ce qu’ils m’ont dit révèle les sombres réalités de l’avortement en Pologne aujourd’hui ainsi que les réseaux transfrontaliers mobilisés et énergiques de militants prêts à riposter.

Cette décision de justice supprime les motifs sur lesquels la grande majorité des avortements ont lieu en Pologne. En 2017, les données du gouvernement polonais ont indiqué que 1035 des 1057 avortements (98%) qui ont eu lieu étaient dus à une anomalie fœtale grave. La proportion d'avortements pratiqués pour ce motif n'a cessé d'augmenter chaque année depuis 1994: alors que les avortements pour préserver la vie ou la santé représentaient 88% de tous les avortements légaux en 1994, en 2017, ils étaient tombés à 2%.

Pendant ce temps, l'avortement pour viol est aujourd'hui une rareté en Pologne. En 2017, pas un seul licenciement pour ces motifs n'a été accordé, dans un pays de 38 millions d'habitants. Le licenciement pour cause d'anomalie fœtale grave était, en fait, le seul moyen d'obtenir un avortement légal dans le système médical polonais.

Obtenir un avortement légal en Pologne a déjà pris des semaines ou des mois en raison des barrières administratives et de l'opposition des médecins obstructifs, et ces retards seront exacerbés par la nouvelle décision.

Dans certaines régions de l'est de la Pologne, il est effectivement impossible d'obtenir un avortement car toutes les structures médicales se sont déclarées objecteurs de conscience à l'avortement. Dans d'autres régions, des avocats signalent que les médecins anti-avortement retardent délibérément les patients, les induisent en erreur sur leur droit légal à l'avortement ou leur disent que de telles procédures ne sont pas disponibles dans leur région.

Les avocats pro-choix conseillent les patients sur la façon de se préparer à de tels médecins, leur suggérant même d'obtenir une preuve tamponnée que les hôpitaux ont reçu leurs demandes d'avortement. Sinon, ces documents peuvent «disparaître» et les hôpitaux peuvent prétendre n'avoir reçu – et refusé – aucune demande d'avortement.

Le processus d'obtention d'un avortement légal peut être si épuisant que les avocats constatent que les demandeurs d'avortement polonais refusés par les hôpitaux choisissent souvent de ne pas engager de poursuites judiciaires. Au lieu de cela, beaucoup voyagent à l'étranger, recherchent un prestataire clandestin en Pologne ou poursuivent leur grossesse.


Le «clandestin» médical existe toujours en Pologne, où les médecins pratiquent des avortements contre de l’argent dans des cliniques privées ou des bureaux à domicile

Les lois restrictives de la Pologne sur l’avortement, comme toutes ces lois, ne réduisent pas la demande d’avortement ni le nombre d’avortements dans l’ensemble. En fait, les lois polonaises servent à créer une énorme demande d'avortement autogéré avec des pilules et des voyages d'avortement dans d'autres pays.

Il y a un énorme fossé entre les avortements qui ont lieu dans le secteur médical formel – approuvés par les médecins, pratiqués dans les hôpitaux – et le grand nombre d'avortements clandestins ou informels qui ont lieu en Pologne. Même la reconnaissance de ces avortements clandestins est politiquement contestée: alors que l'ONU estime entre 80 000 et 180 000 avortements par an, le gouvernement polonais affirme que ce nombre est inférieur à 10 000.

Les avortements qui ont lieu dans des contextes clandestins ne sont pas techniquement illégaux car la loi polonaise ne fait pas un crime de mettre fin à votre propre grossesse. Mais cela en fait un crime pour quiconque – médecin, conjoint, ami, parent – d'aider une autre personne à mettre fin à une grossesse, notamment en l'aidant à voyager à l'étranger pour avorter.

L'avortement autogéré avec des pilules est en augmentation, selon les militants polonais qui fournissent des informations sur la façon de trouver et de prendre des pilules abortives. Ces militants constatent une demande croissante de pilules en fonction du nombre de personnes qui les contactent à la recherche d'informations. La nature secrète de l'avortement autogéré signifie qu'aucune donnée précise ne peut être collectée sur la demande ou l'utilisation de pilules abortives à l'échelle nationale.

Le «clandestin» médical existe toujours en Pologne, où les médecins pratiquent des avortements contre de l'argent dans des cliniques privées ou des bureaux à domicile, mais les médecins pratiquant ce type d'avortement sont moins nombreux chaque année. Les militants qui soutiennent l'avortement autogéré en Pologne en sont en fait heureux car ils rapportent que ces médecins ont tendance à facturer des frais très élevés et à utiliser des méthodes d'avortement chirurgical obsolètes. Aujourd'hui, de nombreuses femmes polonaises se tournent vers des organisations internationales telles que Women Help Women et Women on Web, toutes deux basées aux Pays-Bas, qui y fournissent des pilules abortives depuis une décennie.

L'avortement autogéré avec des pilules est une transformation pour l'accès à l'avortement en Pologne. Mais comme les pilules ne peuvent être utilisées en toute sécurité qu'en ambulatoire au cours du premier trimestre, l'accès aux pilules ne remplace pas des soins sûrs, légaux et locaux: l'avortement autogéré ne convient pas aux avortements ultérieurs lorsque les risques médicaux augmentent. Les personnes qui doivent mettre fin à leur grossesse avec des anomalies graves seront désormais obligées de voyager à l'étranger, principalement en Angleterre et aux Pays-Bas, où les services d'avortement sont disponibles respectivement pendant 24 et 22 semaines.

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La coalition militante Avortement sans frontières, lancée l'année dernière, aide les Polonais à se faire avorter dans plusieurs pays, en les orientant vers différents groupes membres en fonction de leur gestation, de leur situation médicale et de leur capacité à voyager. Dans toute la Pologne aujourd'hui, les manifestants peignent le numéro de téléphone d'Avortement sans frontières sur les murs et même les églises.

Les tribunaux polonais ont annulé un élément fondamental de sa loi sur l’avortement. Cela ne réduira pas la demande d'avortement en Pologne et ne dissuadera pas les femmes de prendre des mesures clandestines pour l'obtenir. Les lois restrictives sur l'avortement augmentent simplement la proportion d'avortements qui ont lieu dans des conditions secrètes et dangereuses.

Sydney Calkin est maître de conférences en géographie politique à l'Université Queen Mary de Londres. Cet article a été publié pour la première fois le La conversation

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