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La revue Painted Bird – une descente exténuante dans l'enfer de la guerre | Films de guerre

CLe cinéaste zech Václav Marhoul a créé une épopée monochrome d'angoisse qui se déroule en Pologne en temps de guerre: une odyssée exténuante d'horreur presque inimaginable, mettant en vedette – mais sans s'y limiter – violence, défiguration, bestialité et viol. Cela a eu le public à tâtons aveuglément pour les sorties du festival du film de Venise de l'année dernière, et il ne peut pas y avoir beaucoup de films dont le générique de clôture veut vous rassurer non seulement qu'aucun animal n'a été blessé, mais que des doubles de corps adultes ont été utilisés pour des scènes de sexe impliquant des enfants. . Il est sûrement destiné à faire écho au film de guerre déchirant Come and See d'Elim Klimov de 1985, dont la star Alexei Kravechenko reçoit ici une apparition en tant que commandant farouchement partisan de l'Armée rouge.

Il est basé sur le roman de 1965 et succès de scandale de l'écrivain polono-américain Jerzy Kosiński, dont la satire politique plus tard, Being There a été filmée par Hal Ashby, avec Peter Sellers comme le jardinier dont les platitudes fades sont confondues avec des idées visionnaires. The Painted Bird est l'histoire d'un jeune garçon juif en Pologne occupée qui devient un survivant-réfugié lorsque ses parents sont emmenés dans les camps de concentration, mais qui doit trouver un ressentiment paranoïaque et de l'antisémitisme partout où il va et qui est le témoin intime de la violence. et la dégradation de l'âme de la nation.

Kosiński était lui-même une sorte d'orphelin juif itinérant dans les foyers catholiques polonais après l'arrivée des nazis (un peu comme son ami Roman Polanski), bien qu'il semble avoir été relativement bien traité par des personnes en Pologne qui étaient scandalisées par l'implication sournoise et sensationnelle que tout cela était étroitement basée sur les faits.

Petr Kotlár joue un jeune garçon juif qui reste muet tout au long du film et ne révèle son nom qu’en le peignant sur la condensation d’une fenêtre de train à la toute fin. La vieille femme chez qui il est cantonné meurt et le garçon s'enfuit, d'abord acheté comme esclave virtuel par un guérisseur qui considère que ce garçon doit être un «vampire» et donc d'une aide surnaturelle pour elle. Le garçon s'enfuit d'elle et de tout le monde et doit trouver la non-hospitalité avec toutes les autres gargouilles, y compris un meunier fou, joué – de manière inquiétante – par Udo Kier. Il est montré de la gentillesse par un soldat allemand (Stellan Skarsgård) et par un officier de l'Armée rouge soviétique (Barry Pepper) et aussi par un prêtre gentil et naïf, joué par Harvey Keitel, qui lui permet de devenir un enfant de chœur, mais est persuadé par un certain paroissien sournois et distillateur de hooch illicite, joué par Julian Sands, pour le laisser nourrir l'enfant chez lui – et cet homme est un pédophile. Plus tard, le garçon sera également abusé par une femme (Julia Valentova).

Harvey Keitel en tant que prêtre gentil et naïf dans The Painted Bird.
Harvey Keitel comme un prêtre gentil et naïf dans The Painted Bird. Photographie: IFC Films / AP

Le titre vient d'une expérience montrée au garçon par l'un de ses geôliers-hôtes antisémites – un homme qui piège et vend des oiseaux chanteurs. Il peint les plumes d'un oiseau en blanc, le lâche et ils regardent tous les autres oiseaux se retourner dessus et attaquer avec une malice hitchcockienne, jusqu'à ce que l'oiseau peint tombe mort du ciel: c'est ce qui arrive aux minorités comme les juifs. À certains égards, le garçon lui-même est un paratonnerre pour toute la peur, la rage et le choc qui secouent la Pologne après l'invasion. Ils ne pardonneront pas sa souffrance, sa solitude, sa vulnérabilité; ils en veulent à sa demande tacite de charité de leur part, et il en faut peu pour transformer leur malaise en sectarisme et en dépit. Le garçon apporte vraiment la «malchance» que craint le sinistre meunier de Kier: il est une Marie typhoïde de malchance, ou plutôt il fait ressortir la malédiction qui était déjà là.

Utiliser un enfant pour présenter l'horreur m'a un peu rappelé The Tin Drum de Grass. C’est une façon de mettre en avant le cauchemar et le choc avec une immédiateté absolue; l'enfant donne au cinéaste le permis d'étonner et d'assommer. Les yeux d'un enfant semblent vous donner un accès sans intermédiaire à une vérité macabre et sans fard qui n'a pas encore été expliquée – ou condamnée – par les esprits adultes. Mais d'une autre manière, je dois admettre que je ne suis pas sûr de la façon dont la violence et l'horreur sont presque érotisées. The Painted Bird est une sorte d'épreuve brutale, mais étrange, surnaturelle et même parfois belle: un mauvais rêve qui s'infiltre dans la réalité éveillée.

• The Painted Bird est dans les cinémas et sur les plateformes numériques.

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