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Le point de vue du Guardian sur la Pologne et la Hongrie: des obstacles au progrès… encore | Union européenne

Lorsque les dirigeants de l'Union européenne se sont finalement mis d'accord sur un fonds de relance économique révolutionnaire en juillet, il y a eu une euphorie et un soulagement compréhensibles. L'énorme paquet de 750 milliards d'euros a permis à la Commission européenne, pour la première fois, de lever des fonds sur les marchés ouverts au nom des États membres. L'argent serait distribué aux pays qui en avaient le plus besoin, car la pandémie de coronavirus entraînait une augmentation de la dette et du chômage. Saluant cet accord, la chancelière allemande, Angela Merkel, a déclaré à l'époque: «L'Europe a montré qu'elle était capable d'innover dans une situation très particulière comme celle-ci.»

De manière déprimante, il semble que Mme Merkel ait parlé trop tôt. Lundi, la Hongrie et la Pologne ont effectivement opposé leur veto au plan de relance, ainsi qu'au dernier budget septennal de l'UE. À moins qu'une solution ne puisse être trouvée rapidement, le déploiement de financements vitaux pourrait être retardé loin jusqu'en 2021. Alors que les pays font face à la deuxième vague Covid et que l'Europe se dirige vers une récession à double creux, cela serait désastreux et déstabilisant. En Italie, par exemple, où des troubles sociaux ont éclaté dans des villes comme Naples et Turin, les 209 milliards d'euros alloués par le fonds représentent une bouée de sauvetage économique.

Il n'est donc pas surprenant que les diplomates européens mettent en garde contre une crise grave. Et c'est compliqué par le fait que bien plus que l'argent est en jeu. La Hongrie et la Pologne devraient toutes deux recevoir des sommes généreuses du programme de relance conjoint; mais leurs objections de dernière minute concernent un lien proposé entre le décaissement des fonds et le respect des normes démocratiques et du droit dans les pays bénéficiaires.

Pour le dirigeant surpuissant de la Hongrie, Viktor Orbán, et pour le gouvernement agressivement conservateur de la Pologne, la clause d’état de droit est inacceptable car elle permet aux institutions de l’UE, enfin, de leur demander des comptes. Pendant des années, avec un mépris éhonté pour Bruxelles, tous deux ont sapé l’indépendance de la justice et des médias de leur pays et se sont livrés à un copinage flagrant. Tous deux ont exploité le pouvoir ainsi acquis pour mener des guerres culturelles sur des questions telles que les droits des LGBT et la migration. Ce faisant, les deux ont transformé leur pays avec défi en valeurs aberrantes régressives – le tweedle-dum et le tweedle-dee de la réaction de droite en Europe. Plus récemment, un juge douteusement nommé à Varsovie a décrété l'interdiction de presque toutes les formes d'avortement en Pologne, provoquant les plus grandes manifestations depuis la chute du communisme.

L'UE a sans doute été trop lente et trop faible pour faire face à cet autoritarisme rampant sur son flanc oriental. Lors d'un sommet en 2015, l'ancien président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, a salué notoirement M. Orbán en plaisantant: «Bonjour, dictateur!» Il a fallu attendre 2019 pour que le parti Fidesz, le véhicule politique de M. Orbán, soit suspendu de l’adhésion au groupe de centre-droit au Parlement européen. Les tentatives de sanction de Budapest ou de Varsovie ont été contrecarrées par la nécessité de l’unanimité au sein de l’UE27 – impossible à réaliser lorsque la Pologne couvre le dos de la Hongrie et vice versa.

La responsabilité de trouver une issue à la crise actuelle incombera à Mme Merkel, étant donné que l'Allemagne assume la présidence tournante de l'UE. Il est possible qu'une reformulation judicieuse de la clause de l'état de droit permette l'émergence d'un compromis budgétaire. Le prix d'une impasse prolongée sera payé en emplois, en moyens de subsistance et en niveaux dangereux de dette nationale. Cela dit, il est d'une importance vitale que la Hongrie et la Pologne ne soient pas autorisées à faire chanter d'autres États membres pour qu'ils renoncent à la clause de l'état de droit. Le mois de juillet a été un moment décisif de solidarité transfrontalière. Mais les principaux bénéficiaires ne peuvent pas espérer empocher l’argent et continuer à bafouer les valeurs fondamentales de l’UE.

Le gouvernement de M. Orbán bénéficie actuellement de vastes pouvoirs d’urgence qui viennent d’être étendus. La semaine dernière, il a présenté un amendement constitutionnel pour restreindre l'adoption d'enfants aux couples mariés hétérosexuels. Cela fait partie d'une croisade plus large contre ce qu'il décrit comme «de nouvelles idéologies modernes dans le monde occidental». Au plus profond de l'UE, les gouvernements hongrois et polonais cherchent à créer un espace sûr pour une manière intolérante et illibérale de faire de la politique. Cela ne peut pas être autorisé indéfiniment.

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