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Les dirigeants marquent l'héroïsme de la génération de la guerre dans l'ombre d'une pandémie | Jour VE

Il y a soixante-quinze ans, des foules se sont massées dans les rues d'Europe, chantant et dansant alors que leurs dirigeants annonçaient la fin de six années de guerre sanglante. Vendredi, les rues étaient vides et les dirigeants se tenaient seuls en silence dans les lieux de commémoration, alors qu'un continent marquait l'héroïsme de la génération de la guerre à l'ombre de la pandémie de coronavirus.

France

Le président français, Emmanuel Macron, a participé à une version réduite des commémorations traditionnelles sur les Champs-Élysées à Paris, aux côtés de ses deux plus récents prédécesseurs, François Hollande et Nicolas Sarkozy.

Le président français Emmanuel Macron aide à déposer une couronne de fleurs à l'Arc de Triomphe de Paris.
Le président français, Emmanuel Macron, aide à déposer une couronne de fleurs à l'Arc de Triomphe de Paris. Photographie: Charles Platiau / EPA

L'événement a été observé par une vingtaine de spectateurs, dont les présidents de l'Assemblée nationale et du Sénat, la ministre des Forces armées, Florence Parly, et la maire de Paris, Anne Hidalgo.

Au cours de la cérémonie de 30 minutes, Macron a déposé une couronne et rallumé la flamme du Tombeau du soldat inconnu. Une petite chorale militaire a chanté l'hymne national, la Marseillaise.

Plus tôt, le président français a visité et déposé une couronne au pied d'une statue du général Charles de Gaulle, chef des forces de la France libre pendant l'occupation et la libération de la France.

Macron a tweeté: «8 mai 1945, Victoire. La flamme du Soldat inconnu brûle toujours pour les héros qui nous ont apporté la paix. 75 ans plus tard, des femmes et des hommes se battent pour que cette paix se poursuive. Pour eux, élevez nos couleurs haut. »

Allemagne

À une distance de 1,5 mètre, la chancelière allemande, Angela Merkel, et le président du pays, Frank-Walter Steinmeier, se sont réunis pour marquer une commémoration «solitaire».

Angela Merkel avec le président du Bundestag, Wolfgang Schaeuble, et le président allemand, Frank-Walter Steinmeier
Angela Merkel avec le président du Bundestag, Wolfgang Schaeuble, et le président allemand, Frank-Walter Steinmeier. Photographie: Hannibal Hanschke / AFP via Getty Images

Steinmeier a exprimé sa tristesse de voir que les représentants des alliés et des milliers de jeunes n'ont pas pu rejoindre les deux dirigeants allemands pour déposer une couronne à la Neue Wache à Berlin, principal monument commémoratif du pays aux victimes de la guerre et de la dictature nazie.

«Peut-être que cet être seul nous ramènera au 8 mai 1945, car à cette époque les Allemands étaient en fait seuls… vaincus militairement, politiquement et économiquement… moralement brisés. Nous nous étions fait l'ennemi du monde entier », a déclaré Steinmeier.

Le président a déclaré que si le 8 mai est connu aujourd'hui en Allemagne sous le nom de jour de la libération, il y a trois quarts de siècle, «c'était loin d'être le cas dans l'esprit et le cœur de la plupart des Allemands».

Steinmeier a remercié «tous ceux dans le monde qui ont donné à ce pays la chance de recommencer». Il a mis en garde contre «la tentation d'un nouveau nationalisme».

«Pour nous, Allemands,« plus jamais ça »signifie« plus jamais seul », a-t-il dit. «Nous voulons plus, pas moins, de coopération dans le monde – également dans la lutte contre la pandémie.»

Plus tôt, le chef du Bundestag du parti d'extrême droite AfD, Alexander Gauland, a critiqué la ville de Berlin pour avoir fait du 8 mai un jour férié unique ce qu'il a décrit comme un «jour de défaite complète» pour l'Allemagne.

Josef Schuster, le président du Conseil central des Juifs en Allemagne, a déclaré en réponse que le point de vue de Gauland était typique des «néonazis».

Angela Merkel au Mémorial de Neue Wache le 8 mai.
Angela Merkel au Mémorial de Neue Wache le 8 mai. Photographie: Getty Images

Pologne

Lors d'une commémoration de dépôt de gerbes sur la tombe du soldat inconnu à Varsovie, le président polonais Andrzej Duda, portant un masque noir, a exprimé les émotions mitigées de beaucoup de ses compatriotes, compte tenu des décennies de répression soviétique qui ont suivi la défaite des nazis. . Le jour de la victoire est connu comme le jour national de la victoire en Pologne.

"C'est un anniversaire pour nous chaque année dans un sens doux-amer", a déclaré Duda. «Doux parce que la seconde guerre mondiale a pris fin, ce massacre sanglant de l'histoire du 20e siècle et de l'histoire de l'humanité a pris fin, dans lequel tant de personnes ont perdu la vie – près de 6 millions de nos citoyens, dont plus de 3 millions de citoyens polonais juifs nationalité."

République Tchèque

En République tchèque, où un verrouillage a été partiellement levé, les politiciens sont arrivés à 10 minutes d'intervalle pour déposer des couronnes sur la colline Vitkov de Prague, afin de minimiser les contacts.

Russie

Vladimir Poutine a envoyé un message à Boris Johnson avant la commémoration nationale de la Russie le 9 mai.

Poutine s'est dit convaincu que la mémoire de la «fraternité d'armes» des deux nations mènerait à un dialogue et à une coopération constructifs entre la Russie et le Royaume-Uni.

Il a écrit: «La grande victoire a été un événement charnière du 20e siècle avec une signification durable pour le sort de l'humanité tout entière. Il a été réalisé grâce aux efforts conjoints de l'Union soviétique et des pays de la coalition anti-hitlérienne. Cette expérience inestimable n'est pas moins nécessaire aujourd'hui. »

NOUS

Sept anciens combattants, dont des participants au débarquement et Gregory Melikian, 97 ans, qui a été chargé aux premières heures du 7 mai 1945 d'envoyer le message codé annonçant la reddition inconditionnelle de l'Allemagne, ont défié les dangers posés par la pandémie de rejoindre Vendredi, Donald Trump lors d'une cérémonie de dépôt de couronnes.

Les plans de longue date de transporter les hommes vers une importante commémoration en Russie ont dû être annulés en raison de la pandémie. Les hommes, dont le plus jeune a 96 ans, ont été décrits comme «préférant la nation à eux-mêmes» en acceptant de rejoindre le président américain au Mémorial de la Seconde Guerre mondiale à Washington près de Capitol Hill. Ils ont ensuite rejoint Trump en tant qu'invités d'honneur à la Maison Blanche.

Donald et Melania Trump participent à une cérémonie de dépôt de couronnes à Washington.
Donald et Melania Trump participent à une cérémonie de dépôt de couronnes à Washington. Photographie: Evan Vucci / AP

Melikian, de Phoenix, Arizona, a déclaré au Guardian: «Mes héros sont les gars qui ont frappé les plages dans 6 400 navires. Tant de gens ne sont jamais revenus et sont enterrés sous des pierres tombales blanches. »

Timothy Davis, directeur de la Greatest Generations Foundation, un organisme de bienfaisance qui aide les anciens combattants à retourner dans les pays où ils se sont battus, a déclaré que les hommes avaient cherché à commémorer la journée à Washington.

"Bien sûr, nous leur avons présenté le risque auquel nous sommes confrontés", a déclaré Davis. "Ils ont dit:" Ça n'a pas d'importance, Tim "."

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