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Les Polonais expriment leurs craintes concernant le «  Polexit '' alors que le gouvernement défie l'UE sur le budget Le gouvernement craint le gouvernement de l'UE Pologne

Alors que le gouvernement polonais joue un jeu de poule avec l'Union européenne sur son prochain budget à long terme, certains Polonais craignent qu'un conflit prolongé ne mette leur pays sur la voie d'un éventuel départ du bloc, ou «Polexit . »

Le gouvernement conservateur polonais, dirigé par le parti Droit et Justice de Jaroslaw Kaczynski, nie avoir jamais voulu quitter le bloc de 27 membres et le soutien populaire à l'adhésion à l'UE est extrêmement élevé.

Mais les critiques craignent que le ton combatif des dirigeants polonais – qui ont récemment comparé l'UE à l'Union soviétique et utilisé des termes comme «asservissement politique» pour décrire la situation difficile de la Pologne dans l'impasse – pourrait créer une dynamique qui, si elle n'est pas arrêtée, pourrait accidentellement amener la la porte de sortie.

Les craintes sont enracinées dans une menace des gouvernements polonais et hongrois de bloquer le budget de 1,82 billion d'euros (2,21 billions de dollars) de l'UE pour les sept prochaines années, y compris un programme de récupération des coronavirus. La menace de veto survient après que d'autres membres de l'UE ont voté pour introduire une nouvelle règle qui permettrait au bloc de réduire le financement des pays de l'UE qui violent l'État de droit.

Les deux pays, sous leurs gouvernements nationalistes de droite, ont érodé l'indépendance de la justice et des médias, suscitant des inquiétudes quant au recul démocratique.

Cette question sera débattue lors d'un sommet des dirigeants de l'UE jeudi et vendredi.

Des préoccupations similaires à propos d'un «Huxit» se reflètent dans une moindre mesure en Hongrie, où le gouvernement a souvent dépeint l'UE à Bruxelles comme une puissance étrangère et despotique qui vise à plier la Hongrie à sa volonté – en particulier sur l'immigration.

En novembre, le Premier ministre hongrois Viktor Orban a fait écho aux parallèles polonais entre l'UE et l'Union soviétique, affirmant que les conditions de l'état de droit du budget de l'UE ressemblaient au «chantage idéologique» pratiqué par l'URSS.

Mais la Pologne et la Hongrie sont tellement dépendantes du financement de l'UE – et leurs populations si favorables à la liberté que cela donne à leurs travailleurs de traverser les frontières – qu'il semble peu probable qu'elles prennent un jour la décision autodestructrice de partir.

Pourtant, les critiques polonais ont exhorté le gouvernement à choisir une voie plus conciliante, arguant que si la Pologne se trouvait un jour en dehors de l'UE, sa position géographique difficile en Europe centrale la laisserait vulnérable comme l'Ukraine et la Biélorussie, exposée à l'influence considérable du Kremlin.

«En raison de sa position, la Pologne ne peut pas être neutre», a déclaré le président du Sénat Tomasz Grodzki, du parti d'opposition Plateforme civique, dans un discours télévisé national le 27 novembre dans lequel il a appelé le gouvernement à abandonner sa position ferme. «Soit c'est dans la famille de la civilisation occidentale, soit parmi les dictatures autoritaires de l'Est».

Le parti au pouvoir a rétorqué que Grodzki n'avait aucune autorité pour mener une politique étrangère et que sa position était préjudiciable car elle contredit la position de négociation officielle du gouvernement. Les gouvernements polonais et hongrois affirment qu'ils sont en fait ceux qui respectent les règles énoncées dans le traité de l'UE, qui ne contient pas de mécanisme pour lier le financement à l'état de droit.

Alors que les gouvernements polonais et hongrois approfondissent leur position, d'autres pays de l'UE ont commencé à envisager des options qui permettraient aux 25 autres pays du bloc de lancer le plan de relance du coronavirus sans eux.

Les craintes d'un hypothétique Polexit sont alimentées par le Brexit, le divorce désordonné de la Grande-Bretagne et de l'UE, considéré comme accidentel. Il a été déclenché lorsque l'ancien Premier ministre britannique David Cameron a appelé à un référendum, dans l'intention de maintenir l'UE, mais a perdu le vote.

Ceux qui considèrent Polexit comme extrêmement improbable soulignent les perceptions nationales très différentes de l'adhésion à l'UE.

Pour les Britanniques, l'adhésion à l'UE leur a principalement permis d'accéder à un marché plus vaste, et avec cela, des réglementations et des coûts jugés lourds par beaucoup.

Mais pour les Polonais, l'adhésion à l'UE en 2004 – cinq ans après leur adhésion à l'OTAN – les a pleinement introduits dans le giron occidental après des décennies de régime autoritaire imposé par les Soviétiques. Cela a également ouvert d'énormes possibilités aux travailleurs polonais de gagner des salaires plus élevés à l'étranger.

«Notre attachement émotionnel est plus fort qu'au Royaume-Uni», a déclaré Piotr Buras, directeur du bureau de Varsovie du Conseil européen des relations étrangères.

Si le gouvernement polonais décidait un jour de quitter l'UE pour des raisons idéologiques et politiques, cela marquerait essentiellement le rejet du modèle démocratique occidental de société et de politique, a-t-il déclaré.

"Je ne peux pas imaginer que la Pologne en dehors de l'Union européenne reste un pays démocratique et libéral", a déclaré Buras. Mais il a également fait valoir que "les Polonais ne toléreraient jamais un gouvernement qui déciderait fondamentalement de quitter l'Union européenne pour rester au pouvoir."

Varsovie risque de perdre des milliards d'euros s'il est contourné dans le fonds de récupération des coronavirus. Les projets d'études à l'étranger des étudiants polonais pour la prochaine année académique sont également à risque dans le cadre du programme d'échange Erasmus populaire.

Les trois anciens présidents en vie de la Pologne, notant leurs efforts de longue date pour construire une nation démocratique, ont demandé au gouvernement dans un appel conjoint cette semaine "d'arrêter de faire chanter d'autres pays de l'Union européenne".

"Cela nuit à la Pologne et à sa place dans une Europe unie", ont écrit Lech Walesa, Aleksander Kwasniewski et Bronislaw Komorowski.

La semaine dernière, 50 villes polonaises ont éteint les lumières de bâtiments clés, de ponts et d'autres monuments, montrant symboliquement l'obscurité qui viendrait si les municipalités étaient dépouillées des fonds de développement de l'UE.

Grodzki, le président du Sénat, avait un avertissement pour le gouvernement nationaliste.

«Si vous faites perdre à la Pologne une somme gigantesque pour poursuivre son développement et sa reconstruction, si vous nous éloignez également de notre maison européenne, l'histoire et le peuple ne vous pardonneront pas», a-t-il déclaré.

Justin Spike a contribué depuis Budapest.

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