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Neuf citoyens européens sur dix s'opposent à l'abattage d'animaux sans étourdissement, selon un sondage | Agriculture

Neuf citoyens européens sur dix souhaitent que leurs gouvernements interdisent l'abattage d'animaux qui n'ont pas été étourdis, selon un sondage publié aujourd'hui.

Les résultats de l'enquête, réalisée pour le groupe de campagne sur le bien-être animal Eurogroupe pour les animaux, alimenteront un débat transeuropéen sur le soi-disant «abattage rituel» – l'abattage d'animaux conformément aux règles de religions telles que le judaïsme et l'islam pour la viande casher et halal, respectivement.

Certains pays, dont la Slovénie, la Finlande, le Danemark et la Suède, ainsi que les régions belges de Flandre et de Wallonie, ont déjà adopté des règles plus strictes, sans exception à l'étourdissement obligatoire des animaux avant l'abattage.

En Pologne, le gouvernement de coalition de droite dirigé par le parti Droit et justice (PiS) a proposé de limiter la pratique aux besoins des communautés religieuses du pays. Cela mettrait fin à l’importante industrie des exportations de viande halal et casher en Pologne.

Une affaire juridique sur la compatibilité de l'interdiction flamande d'abattage sans étourdissement avec le droit de l'UE est en cours devant les tribunaux européens. Un avis publié en septembre par l'avocat général Gérard Hogan de la Cour de justice de l'UE (CJUE) rejette la capacité des États membres à interdire l'abattage sans étourdissement et à mettre en œuvre un étourdissement réversible (qui perturbe la fonction cérébrale pendant une courte période). La décision finale de la CJUE est attendue à la fin de cette année.

Dans le sondage, réalisé par Savanta ComRes, basée au Royaume-Uni, 89% des 23 000 citoyens de l'UE interrogés ont déclaré qu'il devrait être obligatoire de rendre les animaux inconscients avant qu'ils ne soient abattus. Environ autant, 88%, ont déclaré que les animaux devraient être rendus inconscients avant d'être abattus, même pour des pratiques religieuses. Et 90% des répondants estiment que les pays de l'UE devraient conserver le droit d'introduire des mesures plus strictes pour mieux protéger les animaux pendant l'abattage.

«Les citoyens de l'UE veulent que les animaux soient correctement étourdis avant d'être abattus et veulent clairement que les États membres puissent introduire des mesures législatives plus strictes pour protéger le bien-être animal», a déclaré Reineke Hameleers, directrice générale de l'Eurogroupe pour les animaux.

La Nouvelle-Zélande a interdit l'abattage sans étourdissement en 2010 et a rendu l'étourdissement réversible obligatoire. L'étourdissement réversible, ou électronarcose, est un moyen d'étourdir les animaux par choc électrique qui les rend inconscients pendant une courte période de temps, reprenant conscience s'ils ne sont pas abattus. La viande produite est certifiée halal par les communautés religieuses de Nouvelle-Zélande et reconnue comme telle par les communautés de Malaisie, d'Inde, du Moyen-Orient, du Canada et de Chine.

Certains groupes religieux ont exprimé des inquiétudes concernant les modifications législatives proposées en Europe. Mufti Tomasz Miśkiewicz, chef de l’Union religieuse musulmane en Pologne, a déclaré: «Le halal n’est pas seulement une question de nourriture, c’est aussi une question de religion. Le principal problème du projet de loi est qu’il restreint effectivement les libertés religieuses des musulmans polonais. Le projet de loi propose que l'abattage rituel soit autorisé s'il ne sert que la communauté. Mais comment allez-vous savoir exactement quels sont les besoins de la communauté à un moment donné? Ce n’est pas quelque chose que les inspections vétérinaires sauront. »

«La loi devrait protéger et prendre soin de chacun, quelle que soit sa nationalité ou sa religion. La démocratie consiste à protéger ses droits. »

Jonathan Ornstein du Centre communautaire juif de Cracovie, en Pologne, a déclaré que si l'exportation de viande casher ou halal était rendue impossible, les producteurs pourraient arrêter de la produire, car cela n'aurait pas de sens économique, car l'économie d'échelle disparaîtrait. «Sans viande casher de source locale, nous aurions besoin d'acheter de la viande importée, ce qui augmenterait considérablement le coût.»

Il est végétarien, mais a souligné l'importance culturelle de la viande casher pour la communauté juive.

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