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Tchernobyl craint de refaire surface alors que le dragage fluvial commence dans la zone d'exclusion | Environnement

La rivière qui passe devant le réacteur nucléaire de Tchernobyl est en cours de dragage pour créer une route de navigation intérieure, susceptible de refaire la surface des boues radioactives de la catastrophe de 1986 qui pourraient contaminer l'eau potable de 8 millions de personnes en Ukraine, ont averti des scientifiques et des défenseurs de l'environnement.

Le dragage du Pripyat a commencé en juillet et fait partie d'un projet international visant à créer la voie navigable E40 longue de 2 000 km (1240 milles) reliant la mer Baltique et la mer Noire, passant par la Pologne, la Biélorussie et l'Ukraine. La rivière – qui serpente à moins de 2,5 km du réacteur responsable de la pire catastrophe nucléaire au monde – a déjà été draguée dans au moins sept endroits différents, dont cinq à moins de 10 km du réacteur, selon la coalition Save Polesia.

Cela va à l'encontre des recommandations de l'Association internationale de l'énergie atomique (AIEA) selon lesquelles la zone d'exclusion de Tchernobyl ne devrait pas être perturbée en raison de la contamination de longue durée due à l'explosion de l'ère soviétique. L’appel d’offres pour déterrer 100 000 mètres cubes de sédiments a été remporté par la société ukrainienne de dragage Sobi et les travaux ont commencé en juillet de cette année, selon un message publié sur la page Facebook de l’entreprise. Le message indique que la voie navigable est importante pour améliorer le transport fluvial et le commerce avec les pays voisins, à savoir la Biélorussie.

Dragage de la rivière Pripyat dans la zone d'exclusion de Tchernobyl



Dragage de la rivière Pripyat dans la zone d'exclusion de Tchernobyl. Photographie: avec l'aimable autorisation de Sobi

Le gouvernement ukrainien a commandé les travaux de dragage pour environ 12 millions de hryvnia ukrainienne (320 000 £). Alors qu'une étude de faisabilité a été commandée par un consortium de ministères, d'entreprises et de l'UE, un certain nombre d'ONG, dont Save Polesia, le WWF et BirdLife, ont averti que le gouvernement enfreint la loi en ne faisant pas d'étude d'impact sur l'environnement (EIE). , ce qui est exigé par la réglementation ukrainienne. Ils disent que l'étude de faisabilité E40 en 2015 par l'Institut maritime de Gdansk n'a pas correctement examiné les implications de la contamination radioactive du dragage à l'intérieur de la zone d'exclusion, qui se trouve à 100 km en amont de Kiev. Le ministère ukrainien de l’infrastructure, qui dirige le projet E40, n’a pas renvoyé la demande de commentaires du Guardian concernant l’EIE.

L'ONG française Association pour le Contrôle de la Radioactivité dans l'Ouest (Acro), à la suite d'une recherche commandée par la Société zoologique de Francfort, a averti: «La construction de l'E40 aura un impact radiologique sur les ouvriers du bâtiment et la population en fonction des rivières… l'AIEA recommande de laisser les sédiments contaminés dans le réservoir de Kiev en place, pour éviter l'exposition de la population en aval. Dans ce contexte, la construction de l’E40 n’est pas envisageable. »

Le chercheur principal, le Dr David Boilley, physicien nucléaire et président d'Acro, a déclaré au Guardian: «Le fait qu'ils veulent construire un barrage et faire passer des bateaux juste au fond du réacteur de Tchernobyl – pour moi, c'est incroyable. C'est la partie la plus contaminée de la zone d'exclusion. »

Dmitrij Nadeev, un directeur de Sobi, a déclaré au Guardian que la société avait commandé des recherches sur les rayonnements et prélevé des échantillons de sol. «La sécurité de nos travailleurs est une priorité absolue», a-t-il déclaré. «L'analyse a montré que le travail peut être effectué en toute sécurité, mais tous les travailleurs ont reçu un équipement de protection individuelle (EPI) et des dosimètres. Au cours des travaux, les scientifiques ont prélevé quotidiennement des échantillons d'eau en aval de la drague.

Nadeev a refusé de partager l'étude sur les rayonnements avec le Guardian ou de montrer des preuves que les travailleurs portaient des EPI. Le ministère ukrainien des infrastructures n'a pas répondu à une demande de commentaires.

Les scientifiques soviétiques ont longtemps soutenu qu'il n'était pas nécessaire d'étudier les effets des rayonnements à long terme sur la population et que le bilan officiel de la catastrophe de Tchernobyl en 1986 n'était que de 54. Cependant, certaines estimations suggèrent que la contamination persistante de l'explosion pourrait signifier un sur cinq les Bélarussiens vivent toujours sur des terres contaminées. «La zone d'exclusion devrait être une zone d'exclusion pendant des siècles – cela signifie qu'aucune personne n'y vit et aucune activité sur la rivière», a déclaré Boilley.

Une tour de refroidissement partiellement construite et abandonnée à Tchernobyl



Une tour de refroidissement partiellement construite et abandonnée à Tchernobyl alors qu'une enceinte de protection s'élève au-dessus du réacteur numéro quatre en panne au loin. Photographie: Sean Gallup / Getty Images

L'E40 s'étendrait de Gdańsk en Pologne, en passant par le sud de la Biélorussie jusqu'à Kherson en Ukraine. Ce serait la plus longue voie navigable d’Europe, 25 fois la longueur du canal de Panama. Les ministères du gouvernement et une coalition d'organisations font avancer la construction. Les petits navires peuvent déjà passer, mais il sera approfondi et élargi pour permettre aux navires jusqu'à 80 mètres de long de passer.

Plan de la voie navigable E40

Une deuxième étude de faisabilité est actuellement en cours en Pologne pour décider de la meilleure route, avec des résultats attendus dans les prochains mois. Le gouvernement semble aller de l'avant avec les plans du barrage de Siarzewo, l'un des 13 à 15 barrages qui devraient être construits sur la Vistule. Les coûts de construction de l'E40 devraient être supérieurs à 13 milliards d'euros (11,7 milliards de livres sterling), dont la majorité sera dépensée en Pologne.

Les écologistes sont également préoccupés par la perte de biodiversité. La voie navigable traverserait une région appelée Polésie, une zone des deux tiers de la taille du Royaume-Uni, souvent appelée l'Amazonie d'Europe en raison de son incroyable diversité de faune, y compris 1,5 million d'oiseaux migrateurs ainsi que des bisons, des loups et des lynx. et les ours. Soixante sites fauniques d'importance internationale sur la route E40 seraient affectés par sa construction.

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