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Trois victimes de la traite et de l'esclavage moderne pour poursuivre Biffa | Traite des êtres humains

Trois victimes de la traite et de l'esclavage moderne qui ont été sous-traitées pour trier les ordures pour l'entreprise nationale de déchets et de recyclage Biffa Waste Services vont engager des poursuites judiciaires pour poursuivre l'entreprise en dommages-intérêts.

Les demandeurs, qui ne parlaient pas anglais, ont été victimes de la traite de la Pologne au Royaume-Uni en 2014 et 2015 et ont été placés au travail avec Biffa, triant les déchets sur un tapis roulant, via une agence pour l'emploi.

Bien qu'ils aient été payés pour leur travail par l'entreprise, leurs salaires ont été transférés sur des comptes bancaires que le groupe du crime organisé avait ouvert à leur nom et auxquels ils n'avaient pas accès. Les avocats agissant pour les deux hommes et une femme ont déclaré qu'ils recevaient environ 5 £ par semaine en espèces pour leur travail.

Une lettre de pré-action envoyée à Biffa par les avocats de Leigh Day au nom des trois victimes indique que l'entreprise a la responsabilité de prévenir le travail forcé au sein de ses effectifs. Une procédure parallèle sera lancée contre Smart Solutions, l'agence pour l'emploi qui a placé les travailleurs dans des emplois dans les usines de recyclage de Biffa.

On pense qu'environ 400 personnes de Pologne ont été trafiquées par la même organisation criminelle pour travailler dans des fermes, des usines de volaille et divers autres centres de recyclage à travers la Grande-Bretagne, travaillant par le biais d'un certain nombre d'agences de recrutement différentes. La plupart se sont vu promettre des emplois convenables avant de quitter la Pologne, mais ont été logés dans des logements insalubres et ont été payés aussi peu que 50 pence de l'heure, cueillant des oignons, faisant des clôtures et triant les déchets.

La police des West Midlands a découvert le travail du gang criminel dirigé par des Polonais après une enquête de trois ans sur ce qui a été plus tard décrit comme le plus grand réseau d'esclavage moderne de Grande-Bretagne, et huit personnes ont été emprisonnées en 2019. Les enquêtes ont commencé en 2015 après que deux victimes se sont échappées et ont été aidées par l'association caritative anti-esclavagiste Hope for Justice.

L'avocate de Leigh Day, Liana Wood, représentant les trois victimes, a déclaré: «Nos clients ont vécu des expériences horribles aux mains d'un gang criminel organisé et de grande envergure. Les auteurs de ces crimes ont été condamnés mais nos clients estiment que des réponses restent à chercher sur les structures qui ont permis à cette exploitation de se dérouler à la vue de tous.

«Le cas de nos clients est que les entreprises ont le devoir de prévenir l’esclavage moderne sur leur lieu de travail: il est très peu probable que ces crimes aient pu se produire si des procédures appropriées avaient été mises en place pour les empêcher. Il semble que les yeux fermés ont été fermés pendant que les personnes vulnérables traversaient ces terribles épreuves.

Elle a déclaré que ses clients, qui étaient logés dans des logements sordides et surpeuplés, cherchaient à obtenir des dommages et intérêts exemplaires liés à des blessures psychiatriques, ainsi qu'à récupérer les salaires qu'ils n'avaient jamais reçus.

Un porte-parole de Biffa a déclaré: «Biffa adopte une approche de tolérance zéro à l'égard de l'esclavage moderne. Nous avons pleinement coopéré avec la police des West Midlands au moment de cette enquête en 2016. Nous examinons régulièrement nos pratiques et protocoles pour nous assurer de suivre en permanence les meilleures pratiques… Toutes les allégations contre Biffa sont rejetées et seront défendues dans toute procédure judiciaire.

Smart Solutions a déclaré qu'il travaillait avec la police des West Midlands depuis 2015 pour aider les enquêtes.

«Depuis que nous avons été informés pour la première fois que notre main-d'œuvre avait été infiltrée, nous avons travaillé sans relâche pour nous assurer que nous développons continuellement notre approche de l'exploitation cachée du travail. Nous travaillons pour éduquer nos clients, nos chaînes d'approvisionnement et nos entreprises externes afin que, collectivement, nous puissions essayer de mettre fin à l'esclavage des temps modernes », a déclaré un porte-parole.

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