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Un olympien vénézuélien livre de la nourriture pour soutenir l'escrime familiale Pologne Médaille d'or de l'alimentation familiale

De retour au Venezuela, Ruben Limardo Gascon est salué comme un héros national pour avoir remporté une médaille d'or en escrime aux Jeux olympiques de Londres en 2012.

En Pologne, où il vit depuis des années, il a commencé à livrer de la nourriture pour Uber Eats afin de soutenir sa famille alors qu'il s'entraîne pour les Jeux olympiques de Tokyo l'été prochain.

Chaque jour, après un entraînement intensif, il saute sur son vélo et avec un sac thermique vert sur le dos, il sillonne la ville de Lodz, où il vit avec sa femme et ses deux enfants, livrant de la nourriture aux portes des gens.

Avec la situation économique mondiale précaire au milieu de la pandémie de coronavirus et peu de chances de parrainage, Limardo est reconnaissant d'avoir un emploi, en particulier celui qui lui laisse le temps de pratiquer le sport.

«Il n'y a pas de parrainage maintenant parce qu'il n'y a pas de compétition, mais je dois encore générer des ressources pour soutenir ma famille», a déclaré Limardo à l'Associated Press dans une courte pause entre les livraisons de nourriture la semaine dernière.

L'athlète de 35 ans répond aux ordres qui sonnent sur son téléphone jusqu'à 12 fois par jour.

Sur son téléphone, il a également des photos de lui en compétition et sur le podium olympique. Il s'entraîne avec sa volonté de remporter plus de médailles olympiques à Tokyo et au-delà «pour moi et pour le Venezuela».

«Je ne veux pas quitter le sport parce que j’ai encore un rêve», a déclaré Limardo.

Avec un masque couvrant son visage ces jours-ci, les amateurs d'escrime ont peu de chances de reconnaître le médaillé d'or olympique connu pour sa modestie.

Mais certains le connaissent et demandent des selfies et en profitent pour discuter avec le natif de Ciudad Bolivar, qui parle parfaitement polonais.

«Je suis plein d'admiration (pour vous) parce que les carrières sportives ne se passent pas toujours de la manière la plus simple et je suis vraiment impressionné que vous continuiez à vous battre pour vos objectifs», lui a dit un homme qui n'a donné son nom que comme Bartlomiej quand Limardo a apporté une livraison de McDonald's.

Limardo a déménagé en Pologne, qui a une longue tradition d'escrime, il y a une vingtaine d'années à l'adolescence pour s'entraîner à l'épée, la plus lourde des armes d'escrime modernes.

Il a également remporté l'or à l'épée individuelle aux Jeux panaméricains de 2007 et aux championnats 2006 et 2008 en Pologne.

Sa médaille d'or de Londres est la deuxième victoire olympique jamais remportée par un Vénézuélien, faisant de lui une célébrité dans son pays natal.

Il a participé aux Jeux olympiques de 2016 à Rio de Janeiro dans les compétitions d'épée individuelles et par équipe, mais n'a remporté aucune médaille.

Depuis son domicile dans le centre de la Pologne, il continue de s'enraciner pour le Venezuela, qui a vu des problèmes, notamment le mécontentement politique, exacerbé par l'hyperinflation et les pénuries de nourriture et de médicaments.

Il dit qu'il espère que les choses «s'arrangeront» bientôt au Venezuela. En attendant, il cherche à représenter son pays avec fierté.

«Partout où je vais, je lèverai le drapeau à 100%, avec beaucoup de fierté, avec beaucoup d’ardeur», a déclaré Limardo.

Scislowska a rapporté de Varsovie.

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